Poederwit zand (gele logo’s)

  • 1. Cas Abou
    Prachtig wit poederzand en een azuurblauwe zee. Je kan daar goed snorkelen onder de rotsen aan de linkerkant van de baai. Via onverharde weg vol scherpe stenen.
  • 2. Klein Curaçao – georganiseerde trip
  • 3. Grote Knip
    Hagelwit zand, felblauw water en metershoge rotsen

Gezinnen met kinderen (bruine logo’s)

  • 4. Blauwbaai
    Prima plek voor gezinnen, rustige zee.
  • 5. Jan Thiel
    Geschikt strand voor iedereen. Er zijn restaurants, bars met ‘s avonds live muziek, een zwembad, duikschool, bikiniwinkeltje, massage en watersportverhuur.
  • 6. Pirates Bay
    Lunchen op het strand terwijl de kinderen met emmer en schep in de weer zijn. Het kan slechter.
  • 7. Cabana Beach
    Langs het hele strand ondiep water zonder stroming. Er zijn ook diverse eetgelegenheden en winkels.

Wereld onder water (donkergroene logo’s)

  • 8. Porto Marie
    Dit lange, spierwitte strand, gelegen op een voormalige plantage, heeft een café, leguanenfamilies en kraakhelder water. In het water zwemmen grote scholen koffervisjes, roggen en trompetvissen. Geluksvogels spotten roggen of barracuda’s. Bijzonder van deze duikplek (Curaçao telt er 65!) zijn de twee koraalriffen vlak achter elkaar.
  • 9. Playa Kalki
    Dit door kalkstenen omringde strand ligt op het verste puntje van het eiland. Duikers spotten hier soms een walvis.
  • 10. Director’s Bay
    De steile koraalwand, papegaaivissen en inktvissen maken deze plek – vernoemd naar de Shell-directeuren die hier vertoefden – een duikersparadijs.
  • 11. Boka Sami
    Het dorpje Sint Michiel ademt vis. Vissersbootjes voeren af en aan, de pier is goed voor hengelaars en de restaurants hebben vis op het menu staan. Duikers komen ook voor de vis, het rif en de groene zeeslangen. Een aanrader om bij Waterfront Terrace te gaan eten.
  • 12. Playa Jeremi
    Het koraalrif begint net buiten de pittoreske baai. Ga voor een georganiseerde duiktrip, want er zijn geen faciliteiten. Prachtige zonsondergang.

Dansen op het strand (oranje logo’s)

  • 13. Wet & Wild
    Wie op zoek is naar een feestje, is hier aan het juiste adres. Het zondagse happy hour (vanaf 18 uur) biedt een broeiende mix aan toeristen, stagiaires, locals en mariniers.
  • 14. Mambo
    Een big mama masseert haar grijze man aan de zwembadrand. Het voelt als Ibiza, maar dan wel met veel beton. Hier zijn ‘s avonds happy hours, poolparty’s en optredens (onder anderen Guus Meeuwis en Xander de Buisonjé). Aanrader is een film kijken vanaf een strandbed onder de palmbomen, elke dinsdagavond. Met een biertje van de bar onder handbereik.
  • 15. Kokomo Beach
    Groots in vollemaansfeesten voor jongeren. Iets oudere gasten kunnen fijn aan de polonaise tijdens zondagse happy hours.
  • 16. Hemingway Beachclub
    Van oudsher een fijne strandbar met stevige cocktails. Op woensdag, vrijdag en zondag happy hour en het hele weekend door live muziek: reggae op vrijdag en zaterdag en op zondag salsa. Overdag is het strand hier heerlijk rustig.

Tussen de locals (rode logo’s)

  • 17. Daaibooi
    Een geliefde plek voor toeristen en locals. Inhammen met cactussen, azuurblauw water, schaduw en bewaking. In het weekend roken de meegebrachte barbecues van lokale families, terwijl de hartelijke Kees in zijn snackbar friet met pindasaus en frikadellen serveert.
  • 18. Kleine Knip
    Gouden zand en prachtige golven.
  • 19. Caracasbaai
    Kiezelstrand naast een parkeerstrook vlakbij Jan Thiel. Mannen blijven dicht bij hun openstaande kofferbak met al dan niet lichtgevende speakers waaruit harde salsamuziek schalt. Tip: jog (of wandel) net als de locals rond zonsondergang langs de Caracasbaai en geniet van het water en de luxe villa’s bij Jan Thiel.
  • 20. Baya Beach
    Piepklein strand tussen hoge rotsen waar kinderen op klimmen.
  • 21. Playa Forti
    Vooral voor het uitzicht van boven. Het water is zo helder dat schildpadden goed te volgen zijn. De tien meter hoge rots bij het restaurant is van oudsher een geliefde springplek voor jongeren. Sinds er waarschuwingsborden staan na ettelijke gebroken ruggen en ander letsel is het springen minder populair.
  • 22. Marie Pampoen
    Na school springen kinderen hier het water in.

Snorkelen (blauwe logo’s)

  • 23. Playa Lagun
    Zet een duikbril op, kijk onder water en de kans is groot dat je hier omver wordt gezwommen door een zeeschildpad. Bij het koraal onder de rotswanden wonen onder meer kreeften, egelvissen en zebravissen.
  • 24. Tug Boat
    Dit steenstrand met uitzicht op een wegroestende ferry is niet comfortabel, maar onder water ligt een sleepbootje (tug boat) op zo’n 5 meter diepte. Dat maakt het een perfecte plek om zonder duiktank op de rug een wrak van dichtbij te bewonderen. Hier zwemmen ook veel vissen.
  • 25. Santa Cruz
    Het strand – zwerfvuil, weinig schaduw – op zich is geen aanrader. En het water is minder helder dan elders door nabijgelegen mangrovemoerassen. Vanaf hier gaan wel boten naar de Blue Room, een grot waarbinnen alles spectaculair blauw kleurt, ook onder water, en naar Playa Pretu, het enige ‘zwarte strand’ van Curaçao, met veel verschillende vissen.
  • 26. Playa Hulu
    Klein, afgelegen en alleen per boot bereikbaar, met veel onbeschadigd koraal en dus veel vissen.
  • 27. Playa Hundu
    Via een zandpad bereikbaar. Snorkelen is goed te doen aan de zuidoostelijke zijde van de baai.

Verborgen parels (lichtgroene logo’s)

  • 28. Playa Kanoa
    Slalom over het eiland langs de gaten in de half geasfalteerde weg, waar kadaverlucht nooit ver weg is, en arriveer bij het enige strand aan de ruige noordkust. Hét strand voor golfsurfers. Ook voor privéfeestjes en poedelen in ondiep water.
  • 29. Playa Largu
    Wie bij landhuis San Juan, richting Westpunt, de zandweg volgt, eindigt bij Playa Largu: het grootste, maar nauwelijks bezochte strand van Curaçao.
  • 30. Playa Mansalina
    Langs hetzelfde zandpad ligt dit strandje, genoemd naar de giftige mansalinabomen. Betaald.
  • 31. Playa Shon Mosa
    Lieflijk strandje met rustig water, omgeven door rotsen, te bereiken via hetzelfde zandpad. Betaald
  • 32. Fuikbaai
    Alleen bereikbaar per boot. Op de jaarlijkse Fuikdag (in januari) trekt alles en iedereen met een vaartuig richting Fuik voor een dag vol eten, drinken en muziek.
  • 33. Playa Piskado
    Midden in het dorp Westpunt. Mooi om foto’s te nemen van de vissers, hun netten en de houten boten in het zand.

Lekker luxe (zwarte logo’s)

  • 34. Baoase
    Het strand heeft een bruggetje, boeddhabeelden, massagetent en altijd lege strandbedden. Er worden per dag slechts enkele stellen van buiten toegelaten à 50 dollar per persoon (inclusief water, fruitsnacks, kajaks en snorkels). Als beroemdheden in het boetiekresort verblijven, zijn gasten van buiten niet welkom.
  • 35. Avila
    Favoriet van de Oranjes. Sympathiek barpersoneel serveert de hele dag door cocktails. Een groot zwembad, een briesje en volop schaduw.
  • 36. Santa Barbara
    De weg ernaartoe voert langs een prachtig groene golfbaan. Er zijn grote zwembaden. Het strand is lang en schaduwrijk. Zwemmen kan helaas niet voorbij de dichtbijgelegen aanlegsteiger, vanwege voorbijvarende jachten aan de andere kant. De barman: ,,Als je bij de slagboom zegt dat je een ijsje komt eten, hoef je de 50 dollar entree niet te betalen.”
  • 37. Marriott
    Klassiek hotel met Amerikaanse standaard in service. Fijn wit strand, goed zwembad met bar, en prachtig uitzicht op Piscadera Baai.